Best Wishes for 2012 : from Despair to Hope and Memory

When I raised on Saturday morning, December 31rst, I was dedicated to write to you my friends, to forward you my best wishes…
As soon as I reached my desk, I started reflecting about the year that was ending, about all of you, that I had the joy of meeting in its course. And also my thought wandered about those of you, friends, I didn’t meet, or exchanged with during this past year. I felt guilty not to have created more opportunities to connect or re-connect with more of you. Regret: a feeling I often have, it is ingrained in me as part of my ” perfectionist bias”… Nostalgia, guilt and regret: a sure sign that my self-transformation is far from completed.
I pondered, where should I start with? My mind wandered about where the World stands, at the end of 2011: not really very effective thinking to get you on more positive thinking. How did I bounce upon, and why did I feel compelled to read Samuel Huntington’s Article in Foreign Affairs, written in the summer of 1993: The Clash of Civilizations? From there I bounced on Francis Fukuyama’s The Future of History, in the same Foreign Affairs Review this time of January/February 2012. Why did I read it, instead of writing to you?  I don’t know what brought me then to read Elie Wiesel’s 1986 Nobel Lecture … Serendipity for sure?
These readings transformed my nostalgia into despair at first. I was thinking: Are we doomed as Humans to always fall back to “In-Human” situations? What if there is really no way out of the accelerating, alienating, undignified, intractable, wicked problems we have been creating? What should I devote my life to if this would be the case? Am I, the “Grandfather on a Mission” as I call myself sometimes, on a false path, pursuing a Chimera? Is History an eternal recommencement? Are we, like Sisyphus “being compelled to roll an immense boulder up a hill, only to watch it roll back down, and to repeat this throughout eternity”I felt at a loss. How could I possibly write to you, my friends, with such thoughts in mind?
I stood there, meditating. I must say:  it helped, positivity slowly returned… as my reflection brought me to remember of so many hopeful and positive situations, experiences, examples, signs, encounters that had crossed my path during the year 2011 (and before). My despair was gradually making room to memory and hope: I did experience life the very message that Elie Wiesel addressed in his Nobel lecture.
Nostalgia ended up disappearing, and I started madly writing to share with you, my friends, about this very experience of memory that had allowed me to transition from despair to Hope. Writing madly, because I was aware of the dead-line…. New-Year’s Eve was nearing, some children and grandchildren were due to arrive to spent New Year’s Eve with us. I still had my contribution to deliver to preparing the evening… I ran out of time, no way for me to duly finish and deliver my message to you, my friends…
I fulfilled my preparatory family duties, the evening went well, even if nostalgia remained on the lure. Yesterday January 1rst the day went by totally devoted to a succession of our children and grand-children… coming to visit us, till late in the evening.
Today I am more upbeat than ever.
I had experienced life how easy it is to fall into despair… I believe we are all biased to first grasp the negative sides of things. Without doubt it takes some efforts to curb our initial state of mind, and to move to discovering hope.
It reminds me of the speech of Vaclav Havel, extracts of which were reported in my daily. It is in French, strangely I couldn’t “Google” the English version of it.  Here it is:

Paru dans La Libre Belgique

“L’espérance, au sens le plus profond du terme, ne vient pas du dehors”
Mis en ligne le 19/12/2011

Vaclav Havel prononça, en 1995 à Hiroshima, un discours sur l’espérance et la mort.
Morceaux choisis.

“Souvent, au cours de ma vie, et pas seulement en prison, il m’est arrivé de me trouver dans une situation où tout semblait se liguer contre moi (…) C’est là une situation que nous connaissons tous (…) Nous sommes pour ainsi dire dans une situation de désespoir.

“Je me trouvais donc plongé dans ce marasme, et une question toute simple ne cessait de me tourmenter: pourquoi ne pas tout abandonner, pourquoi ne pas me résigner? Ou d’une façon plus radicale encore: à quoi bon m’obstiner à vivre puisque ma vie n’a clairement aucun sens? (…)

“Et chaque fois que je m’interrogeais ainsi, je finissais par comprendre que l’espérance, au sens le plus profond du terme, ne vient pas du dehors, qu’on ne saurait la chercher autour de soi dans les signes qui annoncent le succès de telle ou telle entreprise, pas plus qu’on ne saurait la perdre en bloc lorsque tout paraît courir à la catastrophe. Au contraire, j’aboutissais chaque fois à cette même conclusion claire: l’espérance est avant tout un état d’esprit que l’on partage ou non, indépendamment de la situation où l’on est plongé. Bref, l’espérance est un phénomène existentiel qui n’a rien à voir avec la manière d’appréhender l’avenir. Tout peut paraître sous le jour le plus noir et, pour des raisons mystérieuses, nous ne perdons pas espoir. Inversement, tout peut se dérouler selon nos vœux et, pour des raisons non moins mystérieuses, l’espérance nous quitte soudain. Vue sous ce jour, l’espérance est manifestement liée au sens que nous donnons à la vie: tant que nous la gardons, nous gardons aussi une raison de vivre. Si nous la perdons, il ne nous reste que deux solutions: nous suicider ou, de façon plus banale, nous contenter de survivre, de vivoter, de rester au monde simplement parce que nous sommes déjà là. (…)

“L’homme semble bien être la seule créature connue dont on puisse affirmer sans aucun doute possible qu’elle sait qu’elle va mourir. (…) Mais puisque nous savons que nous allons vers la mort et que tout est en fin de compte inutile, quel intérêt avons-nous à vivre et à faire tant d’efforts? Et surtout pourquoi presque toutes les questions essentielles pour lesquelles nous nous battons ou qui servent à donner un sens à notre vie dépassent si clairement l’horizon de notre propre existence? (…)

“L’espérance, de par sa nature même, dépasse notre mort. Et plus encore: si on la met en relation avec la conscience que nous avons de nous acheminer vers la mort, elle est incompréhensible et absurde. Nous ne pouvons pas croire que notre vie a un sens et conserver dans notre esprit une espérance permanente si nous avons la certitude que tout s’arrête définitivement avec notre fin.

“L’unique explication de l’espérance véritable tient à notre certitude profonde et par essence, archétypale, une certitude pourtant maintes et maintes fois rejetée ou ignorée: celle que la vie sur terre n’est pas un événement aléatoire au milieu de milliards d’autres événements cosmiques eux aussi aléatoires et promis à une disparition totale, mais qu’elle est une partie intégrante, ou un maillon, fût-il microscopique, d’un grand et mystérieux ordre de la vie dans lequel tout a sa place unique, où rien de ce qui est arrivé ne peut être effacé, où tout s’inscrit à jamais et se trouve mystérieusement évalué. Oui, seul notre sentiment de l’infini et de l’éternité, qu’il soit intuitif ou raisonné, peut expliquer ce phénomène non moins mystérieux qu’est l’espérance. (…)

“En exagérant un peu, on pourrait (…) dire que la mort ou la conscience de la mort, cette dimension étonnante s’il en est du passage de l’homme sur terre, qui nous remplit d’effroi, de crainte et de terreur, constitue en même temps une sorte de condition à l’accomplissement de notre vie au meilleur sens du terme. Car c’est un obstacle placé dans l’esprit humain pour le mettre à l’épreuve et le défier d’être vraiment ce miracle de la création qu’il prétend être. Cette conscience lui offre en effet la possibilité de vaincre la mort, non en refusant de l’admettre, mais en se montrant capable de voir au-delà d’elle ou d’agir malgré elle, en toute connaissance de cause. Sans l’expérience de la transcendance, ni l’espérance ni la responsabilité humaine n’ont de sens. (…).

So here I am finishing what I wanted to finish two days ago… It ends up very differently that what I envisaged only two days ago… Why? Because I did want to share Vaclav Havel’s speech with you. This makes that this post is already very long. And the hopeful and positive things that curbed my state of mind that I planned to share with you in this post, upon reflection: I prefer to share them in more than a summary way. I will do that in follow-up posts in the days and weeks to come…
So my friends, I hope that Hope will fill your mind and heart in 2012, and that it might allow you and your beloved, and Humankind at large, to reach the full potential of the immense possibilities for “Good Life” that lies hidden in everyone and all of us…
Cheers,
Charles, “Grandfather on a Mission”, more that ever!

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About charlesvanderhaegen

I am a grandfather of an immensely inspiring family, thanks to the most incredible wife. To satisfy my family's needs, I was for 30 years business entrepreneur, roller coasting between success and failure. 14 years ago I was forced to stop and reflect. I dug into theory and discovered the World out there, that my involvement in Business had kept hidden to me. I feared that I will not escape remaining amidst my trans-disciplinary quest forever, bouncing back and forth from action to theory, always puzzled by Europe's apparent incapacity to free itself from its Institutional/Technological Lock-ins. My horizon opened up when Gunter Pauly, my intimate friend of 35 years, asked me to join him and take charge ZERI's development in Europe.
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4 Responses to Best Wishes for 2012 : from Despair to Hope and Memory

  1. Very inspiring, dear Charles! And I onjoyed reading these wise words under the snow ;-°) See you soon, Nic

  2. The speech in Hiroshima, given by Vaclav Havel, in 1995,is available online in English by following the link

    http://vaclavhavel.cz/showtrans.php?cat=projevy&val=180_aj_projevy.html&typ=HTML

    Thank You so much Pieter Schrijnen, as always sharper than I am, even in tertieving documents.for having

  3. Pingback: New Year Hope N° 2: Chido’s Life and “The Future Of Hope” Project Demonstrating “The Future Of Leadership” | Charles van der Haegen's Blog

  4. Ruzsa Agota says:

    Dear Charles…It is lovely…Thank you.A

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